Cómo calmar a un anciano con demencia senil

Nota que su ser querido está cada vez más olvidadizo. No recuerda la visita de ayer a sus nietas. Dice que se ha tomado la medicación esta mañana, pero usted la encuentra sin tocar en el pastillero. Se pregunta cómo esta mujer de modales suaves se ha enfadado tanto y tan rápido. Ahora suele estar asustada, desorientada e imprevisible. Sin embargo, aún recuerda cada detalle del día de su boda, los nombres de sus cuatro hijos y cómo tocar sus piezas favoritas al piano. Cuando cantáis juntos, el tiempo se detiene temporalmente.

A su ser querido le diagnostican la enfermedad de Alzheimer. Las noches son el momento más duro para ella. Le preocupa su seguridad cuando deambula por la casa. La semana pasada estuvo a punto de romper la puerta; todavía le duele el brazo cuando la bañas. Se resiste y te grita cuando la llevas al baño. Ha empezado a mostrar síntomas conductuales de demencia.

Los síntomas conductuales y psicológicos son muy comunes en la demencia, y afectan hasta al 90% de las personas que viven con demencia. Además de cambios en la memoria, las personas con demencia pueden experimentar agitación, psicosis, ansiedad, depresión y apatía. Estos síntomas conductuales a menudo provocan más angustia que los cambios de memoria.

 

¿Qué consuela a un paciente con demencia?

Consolar a la persona tranquilizándola verbal y físicamente. La distracción o la reorientación también pueden ayudar. Dar a su ser querido un trabajo, como doblar la ropa, puede ayudarle a sentirse necesario y útil. Las personas con demencia pueden volverse poco colaboradoras y resistirse a actividades cotidianas como bañarse, vestirse y comer.

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¿Qué no se debe decir a una persona con demencia?

Voy a hablar aquí de cinco de los más básicos:

1) No les digas que están equivocados en algo

2) No discutas con ellos

3) No les preguntes si recuerdan algo

4) No les recuerdes que su cónyuge, padre u otro ser querido ha muerto

5) No saques temas que puedan molestarles.

Demencia comportamiento inquieto

Se utilizan muchos fármacos diferentes para calmar a las personas con demencia y sus síntomas, con regímenes de medicación basados en el tipo de demencia que tenga cada individuo. Algunos de los más comunes son analgésicos como la buprenorfina, antipsicóticos y benzodiacepinas.

La demencia no tiene cura y, al ser una enfermedad progresiva, empeora con el tiempo, lo que a menudo provoca cambios de humor, ansiedad, ira u otras emociones difíciles de sobrellevar para las personas y sus familias.

Pero eso no significa que haya que afrontar la frustración y otras emociones difíciles sin ayuda. Hay muchas formas de calmar a las personas con demencia y ayudarles a encontrar el apoyo que necesitan para llevar una vida feliz y productiva y aliviar el estrés de sus familiares y amigos.

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¿En qué fase se encuentra la inquietud en la demencia?

Estos síntomas se denominan técnicamente “neuropsiquiátricos”, pero la gente normal puede referirse a ellos como síntomas de “actuar como un loco”. O incluso síntomas de “enloquecimiento”, ya que tienden a volver un poco locos a los cuidadores familiares.

De hecho, no hay ningún medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de este tipo de comportamientos en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

Esto se describe a veces como una “restricción química” (a diferencia de atar a las personas a una silla, que es una “restricción física”). En muchos casos, los antipsicóticos y otros medicamentos tranquilizantes pueden calmar los comportamientos. Pero pueden tener importantes efectos secundarios y riesgos, que a menudo no se explican a las familias.

Lo peor de todo es que a menudo se recetan prematuramente o en dosis excesivas, sin que los cuidadores y los médicos dediquen tiempo a averiguar qué está desencadenando el comportamiento y qué métodos no farmacológicos podrían ayudar.

Cómo calmar a los pacientes con demencia

Los enfermos de Alzheimer pueden volverse agitados o agresivos a medida que la enfermedad empeora. Agitación significa que una persona está inquieta o preocupada. No parece capaz de calmarse. La agitación puede provocar que la persona se mueva de un lado a otro, insomnio o agresividad, que es cuando la persona arremete verbalmente o intenta golpear o herir a alguien.

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Un médico puede ayudar. Puede realizar un examen médico a la persona para detectar cualquier problema que pueda causar agitación y agresividad. Además, pregúntale si necesita algún medicamento para prevenir o reducir la agitación o la agresividad.

Cuando la persona se muestre agresiva, protégete a ti mismo y a los demás. Si es necesario, manténgase a una distancia prudencial de la persona hasta que cese su comportamiento. Intente también proteger a la persona para que no se haga daño.

Por Anna

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