Como estimular la oxitocina

Cómo dejar de producir oxitocina

Puede que pienses que sientes “amor” cuando te acurrucas junto a esa persona especial para darle un beso tan esperado, o acaricias el sedoso pelaje de un mullido cachorro. Y, en efecto, no se equivoca. Sin embargo, desde un punto de vista biológico, lo que experimenta es oxitocina, también conocida como “hormona del amor” u “hormona del abrazo”.

La oxitocina ayuda a generar sentimientos de confianza y empatía, así como afecto y apego. Estos sentimientos ayudan a establecer relaciones positivas o simplemente a mantener una conexión amorosa ya establecida.

La oxitocina es una hormona y un neuropéptido producidos en el hipotálamo y almacenados en la hipófisis, una glándula del cerebro que regula el sistema hormonal, entre otras funciones corporales esenciales. Se produce durante el embarazo, el parto y la lactancia; ese conocido vínculo entre madre e hijo se debe en gran parte a esta hormona. Y la oxitocina está detrás del famoso “resplandor” de la actividad sexual. Se la conoce como la hormona del “abrazo” o del “amor” porque sus niveles aumentan en el cerebro durante el contacto físico, como los abrazos, y la excitación sexual.

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La oxitocina puede, por ejemplo, inducir bienestar mediante la estimulación de la liberación de dopamina en el núcleo accumbens (NA) (Insel, 2003), aumentar la interacción social y disminuir la ansiedad mediante acciones en la amígdala (Amico et al., 2004), disminuye las reacciones de estrés mediante acciones en el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (eje HPA) (Petersson et al., 1999b; Neumann, 2002) y mediante la disminución de la liberación noradrenérgica en el locus coeruleus (LC) (Petersson et al., 1998b) y el nucleus tractus solitarius (NTS) (Petersson et al., 2005a). La oxitocina también puede disminuir la sensibilidad al dolor al aumentar la actividad opioidérgica en el gris periacueductal (PAG) (Lund et al., 2002). La oxitocina también modula la actividad serotoninérgica (Yoshida et al., 2009).

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Todos estos “comportamientos interactivos” generan bienestar y reducen los niveles de estrés. Al estar implicada la oxitocina, puede desarrollarse un vínculo afectivo con la fuente de la interacción. Además, la liberación de oxitocina provocada por los procedimientos interactivos descritos anteriormente estimulará los mecanismos relacionados con la restauración y la curación y, por lo tanto, desde una perspectiva a más largo plazo, contribuirán a mejorar el perfil de salud y la longevidad. Para la mayoría de las personas, los comportamientos autocalmantes mencionados forman parte de la vida cotidiana normal y contribuyen al bienestar y la relajación. Sin embargo, cada vez está más claro que algunas personas “abusan” de algunos de estos comportamientos. Hay muchas razones para la necesidad de tal “sobredosis”, pero los individuos que carecen de relaciones sociales positivas o tienen una baja función en su sistema de oxitocina, por ejemplo, los que padecen trastornos del apego, pueden necesitar utilizar uno o varios de los comportamientos autocalmantes mencionados más que otros para restablecer su función de oxitocina y sentirse bien y relajados. En algunos individuos, el “uso excesivo” puede alcanzar niveles abusivos.

Suplemento de oxitocina

A continuación, la glándula pituitaria segrega oxitocina en el torrente sanguíneo para que pueda actuar en el resto del organismo. La oxitocina es una de las hormonas más cruciales del cuerpo, y los niveles bajos de oxitocina están incluso relacionados con niveles más bajos de empatía.

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Como ya se ha mencionado, la oxitocina es una hormona que desempeña un papel importante en muchas funciones corporales. Una de las principales funciones de la oxitocina es contraer la línea uterina durante la lactancia y el parto. La oxitocina ayuda a estimular los músculos del útero para que se contraigan mejor.

La hormona también aumenta la producción de prostaglandinas para estimular aún más las contracciones. En algunos casos, los médicos administran oxitocina manufacturada para inducir el parto si éste no ha empezado de forma natural o las contracciones no se han fortalecido.

A veces, los médicos también administran oxitocina para reducir las hemorragias abundantes y acelerar la expulsión de la placenta. Durante la lactancia, la hormona favorece el movimiento de la leche a través de los conductos mamarios. Esto facilita la salida de la leche por el pezón.

Los científicos no saben exactamente cómo afecta al organismo un exceso de oxitocina. Sin embargo, se han relacionado niveles elevados de oxitocina con la hiperplasia benigna de próstata. Esta enfermedad afecta a la próstata de más de la mitad de los hombres mayores de 60 años.

Función de la oxitocina

La oxitocina es una potente hormona y neurotransmisor. A menudo se la denomina “hormona del amor” o “sustancia química de los mimos” porque desempeña un papel clave en el vínculo emocional entre una madre y su hijo. También la liberan tanto hombres como mujeres cuando están enamorados (116-118).  Pero no sólo interviene en las relaciones amorosas.  Los niveles bajos de oxitocina en el cerebro se asocian a varios trastornos mentales, como la depresión, la ansiedad, la fobia social, el autismo, la esquizofrenia, el trastorno de estrés postraumático, el tinnitus, la anorexia nerviosa y el trastorno límite de la personalidad (120-135).  Y las investigaciones sugieren que si se aumenta la oxitocina, se pueden obtener los siguientes beneficios:

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Está claro que la oxitocina hace mucho.  Por eso, algunos médicos han empezado a recetar a sus pacientes aerosoles intranasales de oxitocina para ayudarles a tratar sus síntomas (119).  Pero no tienes por qué ir corriendo al médico y pedirle una receta.  Puede seguir los 29 pasos que se indican a continuación y aumentar usted misma sus niveles de oxitocina de forma natural.

Por Anna

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